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제목 치아교정, 정확한 교합교정 이뤄지는지 확인해봐야…
조회수 5,793 등록일 2016-04-04
내용

고르지 못한 치아배열, 돌출입 등의 부정교합(아랫니와 윗니의 접촉 상태인 교합이 어긋나 있는 상태)을 개선하기 위해 치아교정을 계획하는 사람들이 이어지고 있다. 이에 대해 다수의 치의학 관련 전문가들은 치아교정을 계획할 경우, 정확한 교합교정이 이뤄지는지 확인하는 과정이 선행되어야 한다고 말한다.

교합교정은 교정치료 전후에 교합측정을 수반하는 치아교정이다. 기존에는 교합지를 통해 교합을 측정하는 아날로그 방식이 주를 이루었다면, 현재는 디지털 장비를 통해 교합을 측정하는 방식이 이용되고 있다.

치아교정 시 교합측정을 수반하는 교합교정의 목적은 다음과 같다

가지런한 배열의 치아에는 충치와 치주질환의 원인 물질인 프라그가 상대적으로 덜 끼고, 칫솔질이 용이 하여 치아건강을 유지하는 데에 일조할 수 있다. 이를 통해 치아 수명 연장을 추구할 수 있으며, 부정교합에서 비롯될 수 있는 소화기능 저하 상태를 다소 완화시킬 수 있다. 교합교정은 가지런한 배열로 치아를 교정함으로써 이러한 치아건강 유지 및 개선을 목적으로 한다.

교합교정은 교정의 주 목적인 치아기능 향상을 목표로 한다. 부정교합으로 인해 치아의 기능이 저하되었을 경우, 치아 마모로 인한 치아수명단축 및 후천적 안면 비대칭 증상, 잇몸손상 등의 문제가 발생할 수 있다.

덧붙여 유기적으로 연결되어 있다는 인체 특성에 따라 부정교합은 턱과 머리, 목 등에 악영향을 미칠 수 있다. 교합이 어긋난 상태가 오랫동안 지속될 경우 아래턱을 움직일 때 턱에 소리가 나거나 통증을 느낄 수 있으며, 두통 및 목의 통증이 발생하기도 한다. 교합교정은 이와 같은 치아의 기능성 저하로 인한 문제점을 방지하고, 개선하는 데에 초점을 두기도 한다.

원데이치과 이지연 원장은 “간혹 교합교정을 계획하는 사람들 중에서 교정치료를 통한 치아의 심미성 개선만을 추구하는 경우가 있다. 이는 교합교정에서 비롯된 치아의 심미성 개선 현상이 눈에 확연히 보이는 결과물이기 때문인 것으로 추측된다”며 “하지만 심미적인 효과에 중점을 두고 진행할 경우, 다른 측면들이 간과돼 궁극적인 교정치료가 이뤄지기 어려울 수 있다. 교정치료에서 비롯된 치아의 심미성 개선은 치아건강유지, 치아기능개선 등을 목표로 진행될 시 자연스럽게 동반되는 부가적 현상이다”라고 조언했다.

이어서 원데이치과 이 원장은 “과거 교합교정에서 사용되었던 교합측정은 씹는 힘을 측정할 수 없어 치아의 위치만을 측정했다. 하지만 현재는 디지털 의학기기기의 발달로 인해 씹는 힘(교합력) 측정이 가능해졌다. 이에 보다 정밀한 측정이 가능해졌으며, 각 치아마다 적정한 힘을 고르게 분포시킬 수 있게 되었다”고 설명했다.

한지영 기자 (hjy@nextdaily.co.kr)

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